viernes, 31 de julio de 2009

Diferencias entre fibromialgia y síndrome de fatiga crónica

Recientemente leí este artículo en Biosalud, que me pareció muy interesante, porque con mucha frecuencia la gente cree que la fibromialgia y la fatiga crónica son la misma cosa, y en muchos casos piensan que son enfermedades mentales o que dependen de la voluntad de la persona. Para mi, la similitud mas importante entre ambas, es que ninguna de las dos es visualmente perceptible por los demás. De hecho hay muchas similitudes en algunos síntomas, pero también hay muchas diferencias. Así que a continuación, les comparto los detalles.

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El síndrome de la fibromialgia y síndrome de fatiga crónica son enfermedades limitantes y quien las padece sufre muchísimo en varios aspectos, tanto física como psicológicamente, y todo unido nos dará un cuadro limitante de difícil solución, pero no imposible.

Vamos a ver qué diferencias hay entre las dos patologías para poder reconocerlas y no confundirlas.

Qué es el síndrome de fatiga crónica

El síndrome de fatiga crónica (SFC) es una afección que produce cansancio excesivo y prolongado. Actualmente se desconoce la causa específica de la enfermedad, aunque se sospecha que puede ser causado por un virus. Hay dos clases de virus que podrían estar implicados en el síndrome de fatiga crónica.

  • El virus Epstein-Barr (VEB): este virus es muy común en los humanos, la infección afecta a mucosas como los ojos, boca, vía respiratoria, genitales y ano.
  • El virus herpes tipo 6, (HHV-6): la infección de este virus en la infancia suele ser asintomática, es una enfermedad muy común en niños, en adultos la infección suele ser más complicada causando en algunos casos hepatitis o encefalitis.

En cualquier caso, estos dos virus son los relacionados con el síndrome de fatiga crónica, pero sin ser determinantes en la enfermedad ya que no se ha demostrado que sean la causa. También se han considerado otras causas relacionadas con el síndrome de fatiga crónica como pueden ser:

  • Respuesta autoinmune ante el virus
  • Edad
  • Estrés
  • Genética

Los síntomas del síndrome de fatiga crónica

  • Fatiga o cansancio (después del reposo)
  • Fatiga que limita las actividades comunes de cada día
  • Fatiga que dura más de 24 horas después de hacer ejercicio
  • Fatiga que empeora con actividad intelectual y física
  • Sensación de pesadez en brazos y piernas
  • Dolor de cabeza
  • Febrícula
  • Dolor de garganta
  • Hipotensión
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Falta de memoria
  • Falta de concentración y de atención
  • Insomnio
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Adenopatías (inflamación ganglios linfáticos)

Qué es la fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad reumática crónica, no se detecta mediante radiografía o análisis, las personas que sufren esta enfermedad no tienen síntomas visibles, pero sufren otros síntomas relacionados con la enfermedad.

Las causas específicas de la fibromialgia no se conocen hoy en día, se han realizado varios estudios sobre la enfermedad pero no pueden decir la causa concreta que la provoca. Lo poco que pueden decir los estudios realizados en enfermos de fibromialgia, es que puede venir por una deficiencia del umbral del dolor, es decir, a nivel cerebral se ven diferencias entre un enfermo de fibromialgia y una persona sana en la actividad cerebral y flujo sanguíneo ante un estímulo doloroso. Hay una excitabilidad neuronal superior en aquellas neuronas que transmiten la señal dolorosa al cerebro en personas que padecen fibromialgia, con respecto a las personas sanas.

Otros estudios realizados dicen que puede ser causa genética, otros lo asocian a personas que han sufrido psicológicamente y físicamente mucho a lo largo de su vida, o que han estado expuestos a estrés prolongado.

Lo que sí queda claro es que el dolor se localiza en 18 puntos diferentes y que no es siempre en el mismo lugar, ni con la misma frecuencia, ni con la misma intensidad; los puntos de dolor varían de un día para otro.

Síntomas de la fibromialgia

Los más importantes son el dolor y el agotamiento, pero hay una cantidad de otros síntomas asociados y relacionados con la fibromialgia:

  • Rigidez corporal al levantarse, estar sentado mucho tiempo o inmóvil durante rato
  • Aumento de dolor de cabeza y cara
  • Trastornos del sueño
  • Depresión
  • Lentitud mental
  • Problemas intestinales (síndrome colon irritable)
  • Parestesias (entumecimiento y hormigueo en manos y pies)
  • Desequilibrio
  • Ansiedad
  • Hipersensibilidad (luz, sonido, olores)
  • Dolor articular volátil (no siempre en la misma parte del cuerpo)

    Qué tienen en común la fibromialgia y síndrome de fatiga crónica

Las personas que padecen fibromialgia o síndrome de fatiga crónica suelen tener síntomas comunes como:

  • Insomnio
  • Dolores de cabeza
  • Incidencia superior en mujeres que en hombres
  • Depresión
  • Cansancio
  • Dificultad para pensar (lentitud mental)
  • Dolor en las articulaciones

En qué se diferencian la fibromialgia y síndrome de fatiga crónica

Aunque el síndrome de fatiga crónica y la fibromialgia parecen iguales, hay unas diferencias notables, estas son:

Fibromialgia
- Edad inicio 45-55 años
- Mejora con ejercicio
- Fatiga no extenuante
- No hay fiebre
- Adenopatías no forman parte del diagnóstico
- No cursa con dolor garganta
- No agotamiento al hablar
- Fatiga se alivia con el sueño


Fatiga crónica
- Edad inicio 29-35 años
- Empeora con ejercicio
- Fatiga extenuante
- Puede causar fiebre
- Adenopatías forman parte del diagnóstico
- Cursa con dolor garganta
- Agotamiento al hablar
- Fatiga que no se alivia

¿Podemos padecer ambas enfermedades?

Sí podemos padecer fibromialgia y síndrome de fatiga crónica a la vez, sobre todo la fatiga crónica suele ser la primera fase de la fibromialgia causando extrema fatiga, aunque son enfermedades de carácter limitante tanto física como mentalmente, hay esperanza de recuperación, no debemos desanimarnos, ser constantes sobre los tratamientos que el médico nos diga y sobre todo mirar al futuro con optimismo ya que el estado de ánimo en estas enfermedades juegan un papel importantísimo.

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