miércoles, 17 de septiembre de 2008

¿Cómo se diagnostica la fibromialgia?

La FM ha sido reconocida por la Organización Mundial de la Salud, y se diagnostica en base a los criterios descritos por el Colegio Americano de Reumatología (actualmente cuestionados como insuficientes por algunos especialistas):
  • Dolor a la presión (aprox de 4 Kg.) en al menos 11 de los 18 puntos gatillos situados de forma especifica a lo largo del cuerpo. (ver figura adjunta).
  • Dolor generalizado y crónico por más de 3 meses, descartando la existencia de otras patologías.

Generalmente, los análisis de laboratorio y las radiografías son normales en pacientes con fibromialgia y solo sirven para descartar otras enfermedades que se puedan asociar a la misma. Otros métodos de diagnóstico como la resonancia magnética o tomografías no son necesarios, cuando el médico conoce la enfermedad y los elementos necesarios para su diagnóstico.

Este diagnóstico se hace en base a las molestias que se han señalado y a los datos que el médico encuentra al explorar al enfermo.

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En el examen físico del paciente, el médico identifica dolor a la presión en unos puntos gatillo. Cuando estos puntos son mas de 11 de los 18 señalados, en una persona con dolor generalizado, se puede diagnosticar la fibromialgia. Otra alteración que se encuentra en una persona con fibromialgia es la mayor facilidad para el enrojecimiento de la piel al presionar con la mano en cualquier lugar del cuerpo. Esto sucede debido a pequeñas alteraciones en la regulación de los sistemas de riego de sangre a la piel.

Se está investigando de forma exhaustiva en todo el mundo para encontrar otros métodos de diagnóstico. Ya hay algunos resultados prometedores con algunos test, pero por el momento ninguno es de aplicación a corto plazo.

sábado, 13 de septiembre de 2008

Fibromialgia en Panama

En los últimos 10 años han aumentado los casos de FM en Panamá, sobre todo entre mujeres. Se estima que 9 de cada 10 pacientes que sufren fm, son mujeres.

La FM es mas común de lo que muchos piensan, pero la mayoría de las veces sus síntomas se confunden con otras dolencias, como depresión, fatiga crónica, reumatismo e inclusive con artritis. Sin embargo, el profesional médico que realmente puede diagnosticar FM con certeza, es el Reumatólogo.

La fibromialgia, parece estar afectando cada vez mas a mujeres en posiciones gerenciales importantes, lo que afecta su desempeño laboral, ya que a parte de las sensaciones de dolor generalizado y el cansancio extenuante y abrumador, también se experimentan problemas para dormir y problemas cognitivos, como pérdida de memoria, dificultad para concentrarse y lentitud mental.

Pero se debe tener cuidado con estos diagnósticos; es recomendable visitar al Reumatólogo, ya que en algunos casos la fibromialgia puede ser el síntoma derivado de otra enfermedad, que debería recibir su propio tratamiento y es mejor descartar esto, antes que asumir que la FM sea solo de origen primaria.

En Panamá, existen algunos tratamientos para los síntomas de la FM, que han demostrado alguna eficacia en muchos pacientes, como acunputura, ozonoterapia, el fármaco Lyrica, terapia física como estiramientos, ejercicios acuáticos, baños termales, yoga, tai chi, etc. Siempre teniendo presente que nada de esto cura la enfermedad, solo alivia los síntomas en mayor o menor medida dependiendo de cada caso.

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Lamentablemente, los pacientes de FM en muchas ocasiones se enfrentan a la incompresión o incredulidad de su familia, amistades y hasta de los mismos médicos que desconocen el impacto de la enfermedad y al no poder determinar un problema orgánico (porque no cuentan con los conocimientos o recursos para identificarlo), diagnostican al enfermo de FM con alguna dolencia sicológica.

No he encontrado ninguna asociación o grupo de apoyo a pacientes con FM en Panamá; quizás se debe al desconocimiento que envuelve esta enfermedad, y al hecho de que los problemas que afectan a estos pacientes no son solamente la falta de salud, sino que también les afectan a nivel laboral, personal, familiar y social, y esto es difícil de entender, para el que no lo padece... ya que "el dolor mas soportable, es el dolor ajeno". Ojalá podamos generar iniciativas para crear alguna asociación o grupo de apoyo en Panamá.

martes, 9 de septiembre de 2008

Medicamento aprobado por la FDA para la Fibromialgia

No había ningún medicamento formalmente aprobado para la fibromialgia. Se utilizaban diferentes tipos de fármacos, como relajante musculares, analgésicos, medicamentos para dormir, antidepresivos, etc. Todos estos únicamente para tratar los síntomas temporalmente, pero no para suprimirlos a largo plazo.

La FDA ha aprobado Lyrica, un medicamento de Laboratorios Pfizer, que reduce el dolor y las interferencias que la fm pueda causar en la vida de los pacientes que la sufren. Como todos los medicamentos, funciona muy bien en algunos casos, mientras que en otros casos mas severos, puede no funcionar tan bien.

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Los efectos secundarios más comunes que puede producir LYRICA son:

• mareos
• visión borrosa
• aumento de peso
• somnolencia
• dificultad para concentrarse
• hinchazón de las manos y los pies
• boca seca

Si desea mas información, puede consultar el sitio: www.lyrica.com

domingo, 7 de septiembre de 2008

Algunas recomendaciones para el tratamiento de la Fibromialgia

Existen varias terapias para los que tienen FM. Algunas sólo pueden ser administradas por profesionales de rehabilitación física capacitados que están familiarizados con el síndrome de la fibromialgia, mientras que otras pueden practicarse en casa, especialmente bajo supervisión profesional. Entre las más comunes están las siguientes:

Masaje: Muchas veces utilizado con ultrasonido y/o el uso de almohadillas calientes/frías, el masaje puede practicarse de varias maneras; es útil para calmar y aumentar la circulación de la sangre a los músculos tensos y dolorosos. También puede ayudar a eliminar las acumulaciones tóxicas como el ácido lácteo y volver a “educar” los músculos y las articulaciones que se han desajustado mecánicamente.

Terapia craneosacral: es “un método suave y no invasivo de mejorar el funcionamiento del sistema craneosacral, el entorno en que funcionan el cerebro y la médula espinal... Esta terapia manual estimula los mecanismos curativos naturales del cuerpo a mejorar el funcionamiento del sistema nervioso central, a disipar los efectos negativos del estrés, a mejorar la salud y fortalecer la resistencia a enfermedades”. Los pacientes pueden practicar una forma de terapia craneosacral en casa usando un “estimulador de punto fijo”, un producto comercial disponible o uno que se puede improvisar introduciendo dos pelotas de tenis o de frontón en un calcetín. Se pone el estimulador en la nuca, en línea con las orejas, por períodos cada vez más largos (de 2 hasta un máximo de 20 minutos).

Ejercicios de estiramiento: Los fisioterapeutas pueden efectuar un estiramiento suave o los pacientes lo pueden llevar a la práctica en casa. Los ejercicios de estiramiento son importantes porque ayudan a aliviar la tensión y los espasmos musculares. En los puntos difíciles de tratar, se pueden usar una técnica de “rociar y estirar” en que se rocían los músculos doloridos con un enfriador, disminuyendo el dolor mientras se estiran. Los pacientes pueden también hacer una variedad de ejercicios de estiramiento usando una tira elástica que se manipula de varias maneras o usando una “pelota suiza”, inflable muy grande, en la que pueden extenderse en varias posturas para estirar y fortalecer los músculos encogidos.

Ejercicios aeróbicos: Los ejercicios aeróbicos de bajo impacto son muy importantes para que los pacientes de fibromialgia eviten la atrofia muscular, para fomentar la circulación de la sangre que contiene el oxígeno y otros nutrientes a los músculos y a los tejidos conectivos, y para
incrementar la fuerza y el vigor. Algunos ejemplos de ejercicios incluyen caminar, hacer ejercicio en piscinas de agua caliente, el uso de tapetes rodantes o de máquinas de esquí de fondo. La regla de oro para los pacientes de la fibromialgia es comenzar muy lenta y conservadoramente, e ir aumentando en incrementos la tolerancia al ejercicio. La mayoría de los profesionales de salud además sugieren que los pacientes busquen una forma de ejercicio que les agrade para que sigan practicándola en forma regular. No obstante, si un paciente de la FM encuentra que un ejercicio le causa altos niveles de dolor, tal vez deberá consultar a su médico de cabecera y a un fisioterapeuta de rehabilitación. Estos profesionales le pueden ayudar a restaurar las relaciones fisiológicas normales entre los músculos y las articulaciones, abriéndole así el camino al ejercicio que tenga éxito.

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Terapia ocupacional: Cuando las tareas en el lugar del trabajo contribuyen al dolor (movimientos repetitivos, sitios de trabajo incómodos, etc.), un terapeuta ocupacional puede ayudar al sugerir o diseñar mejoras. Por ejemplo, para los pacientes de la fibromialgia que trabajan delante de una computadora, los teclados ergonómicos, las sillas y otros productos pueden proporcionar un alivio importante.

Terapia de relajación: No es de sorprender que el dolor y los síntomas relacionados con la fibromialgia resultan muy estresantes para el cuerpo. Irónicamente, la investigación más reciente revela que fisiológicamente, los pacientes de la FM simplemente no manejan el estrés muy bien. Por eso, se les recomiendan los programas efectivos del manejo de estrés. Entre los que se utilizan para la fibromialgia se encuentran la biorretroalimentación, watsu, meditación, ejercicios de respiración, yoga, tai chi, relajación progresiva, imaginación guiada y entrenamiento autogénico. Los pacientes necesitan un entrenamiento inicial para muchos de
estos acercamientos terapeúticos, pero luego generalmente pueden seguir practicando los conceptos aprendidos sin más ayuda. Están fácilmente disponibles en libros, cintas de audio y clases.

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Nutrición: Para contrarrestar el estrés, eliminar las toxinas del cuerpo y restaurar los nutrientes que no han sido absorbidos o que no han sido utilizados por el cuerpo, puede ser útil la terapia de la nutrición. Unos acercamientos sencillos pueden incluir el uso de vitaminas y suplementos para combatir el estrés y apoyar el sistema inmune. Los expertos en la nutrición generalmente instan a los pacientes de la fibromialgia a que limiten el consumo de azúcar, cafeína y alcohol ya que estas sustancias irritan los músculos y son estresantes al sistema inmune. Por supuesto, otros regímenes alimenticios más ambiciosos, empleando dietas, eliminación de toxinas y suplementación requieren la ayuda de un experto en nutrición familiarizado con la FM que primero llevará a cabo análisis para determinar las necesidades alimenticias particulares del paciente. Como con otros tratamientos para la fibromialgia, un plan de nutrición diseñado específicamente y que funciona bien para un paciente, puede resultar desastroso para otro. Desafortunadamente, se comercializan un gran número de dietas y suplementos “milagrosos” para el tratamiento de la FM y deberían ser investigados a fondo por los pacientes antes de usarlos. Cuando se empieza un nuevo programa alimenticio, es importante informarle a su médico ya que algunos suplementos y alimentos causan efectos secundarios graves y hasta peligrosos cuando se combinan con los medicamentos.

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Acupuntura: Mientras que se han propuesto diversos remedios alternativos para el manejo de la FM, muy pocos se han sometido a los análisis rigurosos en un entorno clínico. La acupuntura, un tratamiento que involucra la inserción de agujas muy pequeñas en puntos anatómicos específicos, identificados como conductores de energía, ha sido el sujeto de mayor escrutinio. En noviembre de 1997, los National Institutes of Health (NIH, siglas en inglés) convocaron un Panel de Consenso sobre la Acupuntura que luego emitió una declaración que indicaba que (1) el dolor que resulta de condiciones musculoesqueléticas y (2) las nauseas fueron las entidades más satisfactoriamente tratables con la acupuntura. En febrero de 1998, la oficina de Medicina Alternativa del NIH, junto con NIAMS y varios institutos y oficinas anunciaron las “Subvenciones para el Estudio Clínico Piloto sobre la Acupuntura” con la intención de mejorar la calidad de la investigación clínica evaluando la eficacia de la acupuntura en el tratamiento o la prevención de la fibromialgia y otras varias enfermedades y condiciones.

Terapia cognitiva/de conducta: Aunque parezca trivial decirlo, muchas veces la actitud del paciente es uno de los indicios más fuertes para predecir el éxito que tendrá en el manejo de la fibromialgia. Los pacientes que no se esfuerzan activamente para controlar su condición simplemente no es probable que se mejoren. Asimismo, es menos probable que aquéllos que, sin saberlo, optan por comportamientos mal adaptados de enfermedad (es decir, una actitud de desesperanza, una mentalidad de víctima) vayan a tomar la iniciativa de buscar ayuda a través de los ejercicios, la terapia física o medicamentos. Para mejorarse, cuando uno o una tiene FM, puede ser difícil, pero es importante no perder el ánimo. Hay ayuda para animarle. Si se trata de un problema con pensamientos negativos, hay terapia cognitiva/de conducta (en forma de clases, audiocintas y/o asesoramiento personal) que pueden ser un recurso valioso.

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Sentido común: Las personas que tienen fibromialgia pueden hacer una contribución muy significativa a su propio tratamiento si aprenden todo lo posible sobre cómo responde su cuerpo a la fibromialgia. Por ejemplo, ¿hay algunas actividades (sobre todo las que involucran el uso prolongado o repetido de los músculos) que tienden a exacerbar la fibromialgia? Si su respuesta es afirmativa a esta pregunta, ¿cómo pueden modificarse o ser reeplazados y así ser mejor toleradas? ¿Hay ciertas actividades o niveles de actividad que demoran la reacción al dolor un día o más? También es importante aprender a tomar las cosas a su propio ritmo y paso, descansar frecuentemente y/o simplemente decir que no cuando alguien le pide que haga algo un día cuando es impráctico pedírselo a Ud. Si no pueden evitarse ciertos compromisos, trate de anticiparlos y descansar un poco más para poder recuperarse después. Mientras que estas ideas parecen sencillas en teoría, muchas veces son difíciles de poner en práctica.

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La compasión empieza con Ud. mismo/a: Es demasiado fácil criticarse a si mismo/a cuando uno tiene lFM. Después de darse cuenta de que ya no pueden hacer lo que antes podía hacer, a veces se critican a si mismos – y a veces severamente – sobre todo cuando se dialogan en su interior. La culpa que sienten puede llegar a ser un problema ya que necesitan depender más de sus amigos o miembros de su familia para sus actividades cotidianas y a la vez tienen que decir que no a actividades sociales cuando los síntomas son severos. Si la gente que les rodea “no cree” en la fibromialgia, los pacientes pueden llegar a dudar de si mismos, preguntándose si tal vez están imaginándolo todo o si de alguna manera es por su “culpa” que la tienen. Cuando no se da con un tratamiento pronto, pueden desalentarse o preocuparse de que los demás crean que no están haciendo nada para sentirse mejor.

Los pacientes recientemente diagnosticados necesitan saber que no es por su culpa que tienen fibromialgia. La FM es una condición legítima, o sea, reconocida por los médicos y se está investigando todos los días. El público sabe cada vez más sobre la fibromialgia también. Se necesita muchísima energía y muchísimo valor para ambientarse a la FM e ir en busca de tratamientos que surten efecto sin perder energía valiosa echándose la culpa, castigándose o preocupándose con dudas.

El mero hecho de que un paciente se presenta inicialmente con síntomas severos de fibromialgia no quiere decir que no pueda mejorar valiéndose de un programa de tratamiento comprensivo, diseñado hábil y concienzudamente. "Los pacientes necesitan saber que al usar los medicamentos, descansar debidamente, hacer ejercicio, recibir la fisioterapia y seguir buenos regímenes, se podrá lograr más que con el mero control de los síntomas de la fibromialgia; también se podrá controlar el proceso de la enfermedad. No hay una cura para la fibromialgia, ¡pero los pacientes se mejoran! Es de esperar que a medida que se desarrollen y produzcan medicamentos mejores específicamente para el tratamiento de la fibromialgia, y que más personas se diagnostiquen más temprano en el curso de su enfermedad, más personas con el síndrome de la fibromialgia verán una mejoría de su condición, parcial cuando no total, y se sentirán mejor".

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Extractado de Monografía de Fibromialgia del National Fibromyalgia Partnership, Inc. (NFP): "Fibromialgia: Síntomas, diagnóstico, tratamientos e investigación"

jueves, 4 de septiembre de 2008

¿Cuáles pueden ser las causas de la Fibromialgia?

Nadie conoce aún a ciencia cierta, la causa de la fibromialgia. Se especula que hay factores diversos que, por sí solos o en combinación con otros, pueden causar fibromialgia. Por ejemplo, una enfermedad infecciosa, trauma físico o emocional, o cambios hormonales, pueden contribuir al dolor generalizado, fatiga y trastornos del sueño que caracterizan a esta dolencia. Muchas veces, el síndrome de la fibromialgia se manifiesta después de algún tipo de trauma que parece estimular su desarrollo. Tal trauma puede afectar el sistema nervioso central, lo que a su vez produce la fibromialgia. Estos agentes desencadenantes no parecen causar la enfermedad, sino que lo que hacen es despertarla en una persona que ya tiene una anomalía oculta en la regulación de su capacidad de respuesta a determinados estímulos. En 1997, un equipo de investigadores encabezado por el investigador israelí, Dan Buskila, M.D., presentó un estudio sobre la relación entre las lesiones a la columna cervical y el comienzo de la fibromialgia, en el cual se encontró que hay mayor posibilidad de que ocurra la FM después de una lesión en el cuello, que en las extremidades inferiores.

Todos los seres humanos tenemos sistemas para acoplamiento y defensa contra el dolor. Estos sistemas varían en eficacia de unas personas a otras, de manera que el umbral de percepción de dolor es diferente en cada persona. La fibromialgia consiste en una anomalía en la percepción del dolor, de manera que se perciben como dolorosos estímulos que habitualmente no lo son. Se han identificado casos de FM que comienzan después de procesos claros como una infección bacteriana o viral, un accidente de automóvil, la separación matrimonial o el divorcio, problemas con los hijos, etc. En otros casos, la FM aparece a causa de otra enfermedad (como artritis reumatoide, lupus eritematoso, etc.).

Se cree probable que una respuesta anormal a los factores que producen estrés desempeñe un papel importante en este proceso. Los estudios médicos en la fibromialgia se han orientado a analizar si hay alteraciones en los músculos, alteraciones en el sistema inmunológico, anomalías psicológicas, problemas hormonales o alteraciones en los mecanismos de percepción del dolor. Se han detectado en el sistema nervioso de personas con fibromialgia, niveles anormales de algunas sustancias químicas importantes para la transmisión, amplificación y regulación de la sensación de dolor , tanto hacia el cerebro como desde éste. Por ejemplo, bajos niveles de serotonina y de igual forma se ha detectado incremento de la sustancia P (sustancia productora de dolor). Se desconoce si tales anomalías son la causa o el resultado de la fibromialgia. Estos datos aún están bajo investigación.

martes, 2 de septiembre de 2008

¿Qué es la Fibromialgia?

La fibromialgia es una forma común de dolor muscular generalizado y fatiga o agotamiento profundo. La palabra fibromialgia (FM) significa dolor en los músculos y en el tejido fibroso (que conecta ligamentos y tendones con los huesos).
La fibromialgia no produce inflamación, y por lo tanto no es una forma de artritis. Más bien, es una forma de reumatismo de los tejidos blandos. No puede diagnosticarse a través de pruebas de laboratorio, y las radiografías, análisis de sangre y biopsias musculares son normales. El diagnóstico se realiza a través de un examen clínico de los síntomas, llevado a cabo por un médico Reumatólogo.
Además del dolor, la fibromialgia puede ocasionar rigidez generalizada, sobre todo al levantarse por las mañanas y sensación de inflamación mal delimitada en manos y pies ("como si estuviera en un aparato de tortura medieval"). También pueden sentirse hormigueos poco definidos que afectan de forma difusa sobre todo a las manos.
Otro síntoma que caracteriza la fibromialgia es el cansancio que se siente casi todo el tiempo; se tienen poca tolerancia al esfuerzo y se siente como si se hubiera agotado toda la energía (“como si me hubieran dado una paliza”).
Las personas con fibromialgia también tienen una pobre calidad de sueño ("me siento mas cansado cuando me despierto"), lo que empeora el dolor; además presentan otros síntomas con mas frecuencia que el resto de las personas, como ansiedad, depresión, dolores de cabeza o jaquecas, dolores menstruales, colon irritable, sequedad en la boca y trastornos de circulación de las manos y pies.
En algunas personas, el dolor puede ser sumamente intenso y puede interferir con sus tareas diarias y ordinarias, mientras que en otras, sólo les ocasiona un malestar leve. El agotamiento producido por la fibromialgia varía de persona a persona. Puede ser desde una sensación de un ligero cansancio, hasta el agotamiento similar a una enfermedad como la gripe.
También se pueden experimentar algunos trastornos cognoscitivos, como dificultad para concentrarse, lentitud mental, lapsos de memoria, dificultad para recordar palabras o nombres y una sensación abrumadora al tener que lidiar con varias cosas al mismo tiempo ("como si tuviera corto circuito cerebral").

Se desconoce con exactitud, la causa.
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